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“Omnetepe Volcano” by JJBulley is licensed under CC BY 2.0

Los volcanes de Nicaragua

Braedan McKee

Abstract

When most people think of the relationship between volcanoes and people, they tend to think of terrible eruptions with magma and clouds of ash destroying cities. Although volcanoes can be dangerous and unpredictable, many people are unaware of the economic benefits that these natural wonders can have for societies. This paper describes how the volcanic mountain range in Nicaragua has encouraged tourism and provided hope for energy independence through geothermal possibilities.

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Essay

“Nicaragua” by Norman B. Leventhal Map Center is licensed under CC BY 2.0
“Nicaragua” by Norman B. Leventhal Map Center is licensed under CC BY 2.0

Contrario a lo que muchas personas piensan, los volcanes de Nicaragua tienen atributos positivos. Han sido símbolos de poder y aventura que atraen turistas al país (Jackson). Pueden ser montañas tranquilas cuando están durmiendo o pueden hacer erupciones que impactan ciudades grandes (Nicaragua Channel). Han afectado a Nicaragua negativamente en el pasado, y a causa de sus ‘personalidades’ temperamentales, pueden ser vistos como maldiciones (BBC). No obstante, pueden ser beneficiales también. Nicaragua tiene trece volcanes famosos. Benefician el turismo en el presente y su energía puede ser la llave para crear un futuro mejor.

Algunos volcanes son peligrosos y otros son inactivos. Los volcanes San Cristóbal, Telíca, Cerro Negro, Momotombo, Masaya, y Concepción son activos (Vianica). Cosigüina, El Hoyo, Apoyeque, Laguna de Apoyo, Mombacho, y Maderas son volcanes inactivos, y el volcán Isla Zapatera está extinto (Vianica). Estas montañas tienen muchas formas diferentes. Algunas son muy altas y otras han destruido su cráter y ahora tienen la forma de un lago (Vianica). Todos están localizados en forma de una línea en la costa oeste del país. Esta cordillera es parte del cinturón del fuego que rodea el Océano Pacífico.

Nicaragua tiene más de 50 volcanes, pero la mayoría de estos son inactivos (Nicaragua Channel). Algunos de estos volcanes pueden ser muy peligrosos y no deben ser subestimados. Volcanes son peligrosos porque es muy difícil predecir su actividad (Lacey). Los científicos miden las cantidades de gases que emiten y la frecuencia de pequeños terremotos que son causados por el magma que está subiendo a la exterior del planeta (Lacey). A veces estos indicadores no son fáciles de identificar. Por ejemplo, los gases pueden acumularse sin cambiar la superficie del monte y sin causar terremotos. Por eso, es imposible predecir precisamente cuando un volcán va a hacer erupción (Lacey).

Un ejemplo de una erupción peligrosa ocurrió hace cuatro años. En el año 2012 el volcán San Cristóbal hizo erupción y creó una emergencia nacional (CNN). Por su proximidad a la capital Managua, 1500 personas evacuaron la ciudad. En esta erupción, el fenómeno más peligroso era la ceniza. Los expertos sabían que si la ceniza y los gases de sulfuro permanecían en la ciudad, podían afectar la salud de los ciudadanos (CNN). Clases de escuelas fueron canceladas y nadie se lastimó (CNN). Esta erupción podía haber sido peligrosa, pero no causó muchos problemas.

En el año 2015, algunos volcanes como Telica habían aumentado su nivel de actividad (BBC). Telica tiene una altura de 1061 metros y está localizada 110 km al noroeste de la capital del país (BBC). En mayo de 2015, este volcán hizo muchas erupciones y algunas personas que vivían al lado del volcán tenían miedo (BBC). Un hombre de 63 años, Francisco José Caballero, dijo que era una “situación horrible” (BBC). El volcán cubrió las ciudades locales con una capa de ceniza, pero no había otros efectos reportados (BBC).

No todos los volcanes son malos para sus vecinos. Muchos volcanes son importantes para la industria del turismo (Vianica). Las personas que visitan Nicaragua pueden nadar en los lagos de sus cráteres o escalar sus cimas. Las tierras al lado de los volcanes no son usadas porque si construyen edificios, es posible que sean destruidos. Por eso, el panorama de las montañas es muy hermosa (Nicaragua Channel). Los volcanes están localizados al lado del mar y a causa de esto, son más accesibles para los turistas Nicaragua Channel)). Otro beneficio de los volcanes es que agregan nutrientes a la tierra cuando erupcionan ( Nicaragua Channel)). Esto ayuda la naturaleza que también trae turistas al país.

“Omnetepe Volcano” by JJBulley is licensed under CC BY 2.0 Photo by JJ Bulley
“Omnetepe Volcano” by JJBulley is licensed under CC BY 2.0

El poder de un volcán es muy fuerte y es importante que todos entiendan cómo funciona si van a evitar sus consecuencias negativas y emplear su energía. Hay volcanes en América Central por la presencia de una zona de subducción. Una zona de subducción se forma cuando una placa tectónica es empujada debajo de otra placa tectónica. En la situación específica de América Central, la placa tectónica del Océano Pacífico se encuentra debajo de la placa del continente. La placa del Océano Pacífico tiene mucha agua absorta en sus sedimentos. En este nivel de la tierra, las temperaturas y la presión son muy altas. Estas fuerzas hacen que el agua sea expulsada de los sedimentos, y la presencia del agua baja el punto de derretir del manto. Cuando esto ocurre, el magma sube y produce volcanes que están en una formación paralela a la zona de subducción (Camp). La actividad que produce volcanes tiene mucho poder pero puede permanecer oculta y es muy difícil de pronosticar.

Algunas personas esperan que en el futuro Nicaragua genere más energía geotérmica. El periódico El Nuevo Diario dice que Nicaragua solo está usando 10% de su potencial. ¿Es una posibilidad? ¿Los volcanes pueden aumentar los recursos de este país tan drásticamente? Para dar respuesta a estas preguntas alguien debe entender como se emplea ese tipo de energía.

La energía debajo de la tierra ha estado aquí desde la creación del mundo. Ahora tiene la forma de calor en el manto y aparece cuando la corteza se quiebra. Hay tres formas de usar esta energía. El primer método es instalar tubería en la tierra para dirigir el vapor creado por embalses de agua a las turbinas de una central eléctrica. En este lugar, pueden convertir la energía termal a electricidad. Este método se llama “corriente seca.” Es muy eficaz y personas en países como Italia lo han usado por más de cien años. La segunda forma de usar la energía se llama “corriente húmeda” y es muy similar al primer método pero es posible añadir más agua al embalse. Debido a la condensación, el agua puede ser reutilizada. Se usa este método en México, Nueva Zelanda, y Japón (Science Clarified).

La tercera opción es la más común y consiste en centrales eléctricas construidas encima de embalses de agua en el exterior de la corteza. El agua en estos embalses no está tan caliente para convertirse en vapor, pero es posible poner el agua en sistemas de tubería que la traen a casas y edificios donde puede calentar los suelos. Este método es preferido en países como Islandia. Pero con este método, la fuente de energía necesita estar muy cerca a su destino. El sitio web Science Clarified explica que el Departamento de Energía de los Estados Unido cree que es posible usar este método para aumentar la cantidad de energía geotérmica que el país genera por un factor de treinta.

Si Nicaragua puede usar este recurso, todo el país recibiría los beneficios. En el año 2015, Nicaragua generó 54% de su energía con fuentes renovables y 46% con recursos fósiles (El Nuevo Diario). Si más negocios usan las fuentes geotérmicas, es posible que en el futuro sea posible generar toda la energía necesaria con solamente recursos renovables. Una compañía que está usando energía geotérmica es Polaris Energy Nicaragua S.A. Este negocio es el dueño del San Jacinto-Tizate concesión geotermal. Ha empleado energía usable desde 2005 y está desarrollando sus operaciones. Van a añadir turbinas que usen tecnología mejor para generar más energía. La Corporación de Finanza Internacional ha invertido 60 millones de dólares en este proyecto (IFC Projects Database). El resultado de crear más proyectos como este es hacer que Nicaragua tenga más fuentes de energía para ayudar a su economía.

Aunque hay posibilidades para ayudar al país con esta fuente de energía, hay razones por las cuales no se usa este recurso con frecuencia. En este momento, la energía de los combustibles fósiles está más barata que la energía geotérmica. También, estas fuentes de energía existen en lugares muy remotos y cuesta dinero construir calles y cables electrónicos para transportar la energía a las ciudades. Si no son manejadas adecuadamente, pueden depositar químicos dañinos en el medioambiente (Science Clarified).

Mientras tanto, los científicos están trabajando para responder a estos problemas, y es posible que en algunos años vayan a descubrir nuevas formas de utilizar esta energía renovable. La gente de Nicaragua ha convertido lo que algunas personas ven como un problema—la actividad geotérmica de los volcanes—en un beneficio. Con el turismo y las posibilidades de energía, los volcanes pueden ayudar a este país en muchas maneras inesperadas.

Works Cited

Biographical statement

My name is Braedan McKee. I will be graduating from the University of Massachusetts, Lowell in May of 2017 with a degree in Environmental Science and a concentration in Spanish Language. My best days are spent outdoors, enjoying the beauty of God’s creation and seeking to understand its unending mysteries. I hope to share my passion with others by pursuing a career in Outdoor Education. When I am not beyond the reaches of civilization, you can contact me via my LinkedIn profile.